Palmeira Faraônica em risco de extinção..

Ambientalistas pediram por mais esforços para proteger a palmeira Argun, uma árvore rara do deserto valorizada pelos antigos egípcios, que está à beira da extinção. Menos de 400 palmeiras Argun (Medemia Argun) são conhecidas em regiões remotas do deserto do Egito e Sudão. Ambientalistas dizem que são necessárias medidas urgentes para protege-la, Ela está listada como criticamente ameaçada no IUCN (União Internacional para Conservação da Natureza).

“Estas palmeiras podem ser os restos de vegetação que cobriram o Sahara a mais de 10.000 anos atrás, quando a área era muito mais úmida do que é hoje”, diz Haitham Ibrahim, um ecologista da Egyptian Environmental Affairs Agency (EEAA). Arqueólogos conheciam a palmeira Argun de antigos textos egípcios e os frutos secos eram freqüentemente encontrados entre o ouro e as ofertas dos túmulos faraônicos. Mas muitos consideravam que a palmeira havia desaparecido junto com os faraós.

Então, em 1837, um naturalista e explorador alemão, o príncipe Paul Wilhelm von Württemberg, tropeçou em uma espécie de palmeira não identificada anteriormente nos confins do Sudão do Norte. Biólogos reconheceram a palmeira misteriosa como a mesma árvore, cujos frutos foram encontrados nos túmulos dos faraós, e percebeu que a palmeira Argun haviam resistido aos séculos. Mas o futuro da espécie não era nada certo. Embora várias destas palmeiras enigmática foram descobertas no norte do Sudão, pelo início dos anos de 1900, mais uma vez ela desapareceu na obscuridade. Foi em 1963 que a espécie foi avistada novamente – desta vez no sertão árido do sul do Egito.


Medemia Argun – Palmeira do tempo dos Faraós



Pesquisas abrangentes sobre as duas últimas décadas revelaram 30 palmeiras Argun individuais no Egito, e que várias centenas vivem no norte do Sudão. “A palmeira Argun sobrevive, mas sua população está sob forte pressão”, diz Irina Springuel, professora de ecologia vegetal. “Menos protegida, as espécies podem desaparecer – e desta vez para sempre.” De acordo com Springuel, a principal população de palmeiras Argun no Sudão está em risco de exploração por tribos locais, que usam folhas de palmeira para tecer cordas, tapetes e cestos. No Egito, a espécie está ameaçada pela seca e aumento da atividade humana.

No Oasis Dungul, onde um estande de 25 palmeiras Argun constitui o único sitio selvagem produtivo no Egito, a desertificação cobrou um pedágio sobre a população local de palmeiras. “Havia 34 palmeiras Argun lá quando eu comecei a estudar a espécie em 2000, então perdemos nove palmeiras nos últimos 10 anos”, diz Ibrahim. “Aquelas nove eram mudas que não poderiam sobreviver;. Suas raízes não conseguiam chegar às águas”

Uma ameaça mais insidiosa é o nível crescente de atividade humana no pequeno oásis, que fica a cerca de 220 quilômetros a sudoeste de Aswan. Durante uma visita de dois anos atrás, Ibrahim descobriu que um incêndio destruiu a vegetação no extremo leste do oásis. O incêndio, que teria sido estabelecido por caçadores descuidados, veio dentro de um quilómetro da palmeira Argun, que inclui as duas únicas fêmeas frutíferas no país.

“Todas essas palmeiras Argun crescem em uma área de menos de 100 metros quadrados”, diz Ibrahim. “Um fogo seria suficiente para destruir todos eles.” O EEAA agora está estudando uma proposta para incluir a população de palmeiras Argun dentro de uma área natural protegida. A proposta de protetorado abrangeria entre 6.000 e 8.000 quilômetros quadrados, abrangendo Oasis Dungul e nas proximidades dos Oasis Kurkur.

Esse trecho do deserto é um refúgio para a palmeira em extinção, bem como várias espécies ameaçadas de animais, incluindo gazelas Dorcas, avestruzes entre outros. Mahmoud Hasseb, diretor da EEAA, diz que a decisão de pedir o estatuto de proteção foi motivada pela crescente atividade humana em um ecossistema vulnerável, além do alcance do policiamento ambiental.

“Por vários anos temos visto evidências de turistas e caçadores que visitam esta zona”, disse à IPS. “Quando nós visitamos em 2009, recolhemos os ossos de gazelas mortas e encontramos dezenas de coqueiros que foram queimados. Tornou-se claro que esse ecossistema está em risco.” Os esforços também estão sob forma de conservar a palmeira Argun através de um programa de “creche” criado em 2003. Pesquisadores Ambientais na Universidade do Vale do Sul cultivaram 21 palmeiras juvenis no jardim da universidade perto de Assuão. Espera-se que as palmeiras venham produzir descendentes viáveis que possam ser transplantadas para locais diferentes do deserto, onde a palmeira Argun é historicamente documentada. “Quando as mudas forem fortes o suficiente, vamos tentar reintroduzi-las à vida selvagem”, diz Ibrahim.


Fonte: www.ipsnews.net

avatar

Sobre Administrador

Natural de Criciúma – SC, Graduado e Pós-Graduado em História pela UNIASSELVI – SC, com ênfase no Antigo Egito. Apaixonado pelos antigos egípcios e com planos de em breve estar definitivamente morando/trabalhando no Egito.